EL MUNDO
«Hoy es imposible hacer reportajes de denuncia»
La legendaria Mary Ellen Mark desvela sus secretos a los alumnos de la escuela Efti

Huye de los fotógrafos estrella, reivindica el blanco y negro, el casi extinto carrete y los reportajes‑denuncia que ya nadie quiere publicar. ¿Antigua? Todo lo contrario: los alumnos de la escuela Efti intentan aprender los trucos de un auténtico mito.
July 26th 2007
BY ALBERTO ROJAS
PHOTOGRAPHS BY MARY ELLEN MARK AND CARLOS ALBA

A Mary Ellen Mark nunca le gustaron los términos medios, ni los caminos trillados, ni los cánones sobados. Por eso, se ha movido siempre entre las cloacas y las estrellas. Su compromiso social la ha llevado a dezmnciar la pobreza de la otra America, la sordidez de los prostibulos de Bombay, la terrible realidad de las enfermas mentales de un sanatorio de Oregon, los concursos de belleza infantiles, el odio encapuchado de los miembros del Ku Klux Klan.  Sus fotos la emparentan con sus compatriotas Dorotea Lange con Diane Arbus, dos gigantes del reportaje documental.

Al otro lado de su brújula vital se encuentra su otro trabajo, el que le da de corner. retratara alguna celebrity de Hollywood, de la música rock o del establishment politico, para revistas de prestigio como Rolling Stone, Harpers Bazaar, Vanity Fair o Vogue. Delante de su objetivo han posado Woody Allen, Pamela Anderson, Marion Biundo..

Para muchos, lo fácil sería quedarse en el lado glamouroso de la frontera. Para esta veterana fotógra­fa (Filadelfia, 1940), inmortalizar a los famosos es sólo una excusa para retomar su pasión: documentar lo que le sucede a los excluidos.

Durante toda esta semana, Mary Ellen Mark enseña su credo en la escuela madrileña de fotografía Efti, en cursos de un par de días en los que lo importante «es que los alumnos aprendan a desarrollar su propio lenguaje fotografico».

Mark, que luce dos grandes coletas al estilo Pocahontas, justifica sus dos trabajos, el dodumenthi y el aliménticio: «Lo de los famosos y lá publicidad lo hago para sobrevivir. Pero lo que realmente me satisface es lo otro, los reportajes sobre el lado humano de la gente. Pero eso no significa que no me implique en el retrato de una estrella del cine. Lo que no me gusta es esa tendencia actual que pretende convertir a los fotografos en estrellas por encima incluso del retratado.  Yo no tengo nada que ver con ellos. Creo que el fotografiado es el protagonist, no yo

Durante toda esta semana, Mary Ellen Mark en~ su credo en la escuela madrileña de fotografía Efti, en cursos de un par e días en los que lo ~ante «es que los alumno aprendan a desarrollar su propio lenguaje fotográfico».

Además, Mark se queja de que cada vez es más difícil que un magacía publique reportajes sobre hambrunas en Africa pobreza, el desempleo, la exclusión social, la prostitución y otras formas de violencia. «Resulta casi imposible que ningún editor apueste ya por un trabajo de denuncia. El problema es que antes los anunciantes necesitaban a los revistas, pero ahotá los revistas necesitan a los anunciantes. Nadie quiere ver sus productos publicitados junto a fotos duras».

Aunque la dificultad es cada vez mayor, Mary Ellen Mark acaba de terminar un reportaje sobre personas pon un alto nivel de discapacidad dad en Islandia «ilustro la esperanza de las familias que cónviven con ellos en imágenes poderosas, tomadas con mucho respeto. El problema s qt no podían ser instantáneas bonitas, ni románticas, ni chocantes. Fue un auténtico reto para mis.

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Mary Ellen Mark, ayer. / CARLOS ALBA

La autora de libros tan imprescindibles como Falkland Road ‑realiza­do en el interior de un burdel‑, Ameicon Odyssey ‑su particular visión de la cara b de los Estados Unidos‑, o Exposure, con sus imágers más icónicas y poder~, reivindica con pasión la fotografía analógica en unos tiempos en los que hablar de carretes es algo tan prehistórico como hacerlo de discos de vinilo o del sistema VHS. «No entiendo a los profesores de fotografía que no enseñan a usarlas clásicas réflex a sus alumnos. Es un formato distinto y se usa para distintas cosas».

‑Pero no se plantea usar cámaras digitales?
No quiero cambiarme al digital. No va conmigo ni con mi trabajo. Siempre recomiendo a mis alumnos que no vendan sus cámaras analógicas. ¡Cuando ya no las fabrique nadie valdrán una fortuna!.

Photographs by Mary Ellen Mark


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DOS EXTREMOS, UN‑OBJETIVO

Las imágenes más celebradas de esta fotógrafa estadounide tienen como protagonistas a personajes tan de.r#s como Federico Fellini,p&a‑ quien trabajó como foto fija. (a 'bombástica' Pamela Adersofl (izquiérda o la familia Damm (arriba), in matrimonio en paro qua junto a sus hijos, buscaba una vida mejor. Mary £jlen Mark pasó con ellos un&ana y documentó su triste peregrinar por‑Los Angeles. Abajo, dos instantáneas del libro 'La otra América', con varias miembros del Ku Klux Klan, y una instantánea de su selle sobre gemelos.

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