ESCALA
Alejandro González Iñárritu
BABEL / FILM: AN EMOTIONAL MOSAIC
March 2007
By La Vaca Indipendiente
Photographs by Mary Ellen Mark

ILLUSTRATION: JUAN ANTONIO SANCHEZ RULL
TRANSLATION: ROBERT SCHWENDEMAN

Alejandro Gonzalez lñárritu is dearly one of the most forceful narrative and visual filmmakers of recent times. His latest film, Babel, has already garnered the Cannes Film Festival best director award and a Golden Globe and received seven Academy Award nominations, including best director and best picture. In this first person interview, Alejandro reveals the real challenge of directing.


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González Iñárritu believes in the power of stories and how they can affect our lives.

[PHOTO OF ALEJANDRO GONZALEZ INARRITU FROM AFP NOT AVAILABLE]
[PHOTO CAPTION]: Gonzalez Inarritu believes in the power of stories and how they can affect our lives..

What is your strongest motivation?
The reasons for my existence are my wife and children. To me, a person transcends through offspring; they are the most complex and gratifying commitment. Compared with this, everything else is relative.

Do you consider making films a responsibility?
Not as a human being. For me, movies are an extension of myself, an expression that gives testimony to personal thought and feeling. The responsibility is to myself, nobody else.

While you worked on Babel, what did you find out about yourself?
Being faced with daily challenges, documenting very intense human moments, and overcoming obstacles swept away the fear of my own limitations, through something that I may not have been aware of but that was part of me. No matter how big a challenge you set for yourself, the commitment and desire to do it make it possible. Having found the strength to finish this project was a lesson for me.

What did you learn about the human condition?
A sameness exists among all people. Neither race, religion, nationality nor ideology matters; the essential part of an individual is as noble as it is fragile. We all have the same emotional needs, fears and craving for affection. Though forms change, our backdrop is very similar.

And you had this experience with Babel?
Yes, because in dealing with people from differing communities, be it in the Sahara or Japan, you discover common laughter and suffering. In pain, humans share a similar essence.

What do you want to provoke in your viewers?
In Babel, 21 Grams and Amores perros there is a transgression, an emotional alteration creating a catharsis that provokes and stimulates ideas or feelings. If there's internal movement, that's good.

Where are you heading with this emotional shakeup?
Towards different places, it's multidirectional. There isn't one single theme or coded message but rather an emotional mosaic. I believe that a film permits a simultaneous exploration of different themes.

[PHOTO OF ALEJANDRO GONZALEZ INARRITU FROM GETTY IMAGES NOT AVAILABLE]
[PHOTO CAPTION]: Besides winning the Golden Globe, Babel has been nominated for seven Academy Awards.

What do you believe that humanity needs to understand today?
That can be answered from several angles, without there being one sole answer. Most of all there is a need to listen. I believe that the true meaning of existence, love, has been lost. We have lost sight of this and suffer from the incapacity to love, the inability to feel love or to feel loved, the inability to give and take. I think that is the great human tragedy: having lost the essential vision, the DNA of life. Everything has become commonplace; relative things have become absolutes. But the only absolute is love, the source of serenity and happiness.

What is the power of storytelling?
Ever since humankind has existed, it has enjoyed stories as allegories of life itself. We project ourselves in them due to a human need to escape our narrow reality. Paradoxically, we broaden ourselves in another reality; it reflects our miseries, advantages and aspirations. Film enables a kind of travel that helps penetrate and experience dimensions of life that are distinct from our physical limitations. That limitation is broken down by the life onscreen.

What are the current challenges in filmmaking?
I believe that the film industry has serious problems due to its frivolity and superficiality. Finding a good film is like the proverbial needle in a haystack. In a system corrupted by economic interests, art in general is overshadowed by industry concerns. It's become show business; the name says it all, the objective is business not art. Integrity is hard to maintain; that's the challenge. My ambition is to stay afloat despite the existing sewer. I don't think you can change the world, but you can have some control over what you do.

‑‑SPANISH VERSION‑­-

Alejandro González Iñárritu

El cine: Un mosaico emocional

TEXTO: LA VACA INDEPENDIENTE

ILLUSTRACÍON: JUAN ANTONIO SANCHEZ RULL

FOTO DE ENTRADA: CORTESÍA MARY ELLEN MARK

TRADUCCION: ROBERT SCHWENDEMAN

Alejandro González Iñárritu es, quién podría dudarlo, uno de los creadores cinematográficos con más fuerza narrativa y visual de los últimos tiempos. Recientemente ha sido reconocido con el premio al mejor director en el Festival de Cannes por su más reciente filme, Babel, que también obtuvo el Globo de Oro y siete nominaciones para los premios de la Academia, incluyendo Mejor dirección y Mejor peílcula. Alejandro cuenta en esta entrevista, en primera persona, cuál es su verdadero reto al dirigir.


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González Iñárritu cree en el poder de las hlstorlas y que, a través de ellas, nuestra vlda as potencla.


¿Cuál es tu motivación más profunda?
La razón de ml existencia son mis hijos y mi mujer. Para ml, la trascendencia de un hombre se da a través de los hijos; ése es eI compromiso más complejo y el más gratificante. Ante esto, todo lo demás es relativo.

¿Para ti, hacer cine es una responsabilidad?
No, como ser humano no. Para ml el cine es una extensión de mí mismo. Es una expresión que da testimonlo del pensar o sentir de una persona. La responsabilidad es conmigo mismo, con nadie más.

¿Mientras realizabas Babel, qué aprendiste sobre ti mismo?
Haber estado expuesto a retos diarios, documentando momentos muy intensos y humanos, e ir venciendo esos obstáculos, provocó que el temor a mis propias limitaclones fuera derrotado por algo que quizás no tenía consciente, pero era parte de ml. No importa qué tan alto sea el reto que te has puesto, si tienes el compromiso y el deseo de hacerlo, lo haces. Haber tenido la fuerza para terminar este proyecto ha sido una Iección para ml.

¿Qué entendiste sobre Ia condición humana?
La semejanza que existe entre los hombres. No importa la raza, religión, pals o ideología, la parte esencial del hombre es tan grande como frágil. Todos tenemos las mismas necesidades emocionales, los mismos miedos, las mismas búsquedas afectivas. Aunque cambien las formas, el fondo es muy similar.

¿Y esto lo viviste muy de cerca con Babel?
Sí, porque al convivir con varias comunidades, ya sea en el Sahara o en Japón, descubres que te puedes reír y sufrir por las mismas cosas. En el dolor los seres humanos compartimos la misma esencia.

¿Qué quieres generar en tus espectadores?
En películas como Babel, 21 gramos o Amores perros hay una trasgresión, una alteración emocional que busca crear catarsis emocional; provocar y estimular ideas o sentimientos. Si hay un movimiento interno eso es bueno.

¿Hacia dónde diriges esa sacudida emociona!?
Hacia diferentes lados, es multidireccional. No hay un solo tema o un mensaje codificado sino un mosaico emocional. Creo que una película te permite explorar simultáneamente distintos temas.

¿Crees que hay algo que tengamos  que entender hoy como humanidad?
Se puede responder desde distintos enfoques. No hay una respuesta única. Hay una necesidad de escuchar. Creo que se ha perdido el verdadero significado de la existencia, que es el amor. Hemos perdido de vista esto y padecemos la incapacidad de amar, la incapacidad de sentir amor o de sentirse amado, esa habilidad para dar y recibir. Creo que esa es la gran tragedia humana: tiaber perdido la vision esencial, el ADN de la vida. Todo se ha vuelto banal, las cosas que son relativas se han vuelto absolutas, pero lo único absoluto es eI amor, que es la fuente de la serenidad y la felicidad.

¿Cuál es a! poder de las historias?
El hombre desde que es hombre disfruta de las historias como alegorías de la propia vida. En eilas nos proyectamos. Creo que hay una necesidad humana porque a trayes de las historias podemos escaparnos de nuestra realidad para sentir otra. Paradójicamente, podemos entendemos a nosotros mismos desde Ia realidad del otro; podemos vernos a nosotros mismos en nuestras miserias y en nuestras ventajas o aspiraciones. Creo que una película cumple la función de poder viajar, de poder compenetrarte y experimentar la vida en una dimensión muy distinta a las Iimitaciones físicas que tienes. En el cine esa limitación se rompe, se potencia cuando vemos otra vida en la pantalla.

¿Cuáles crees que son los retos actuales del cine?
Creo que la industria del cine está en problemas serios porque es ella misma la que ha provocado la frivolidad y la superficialidad. Encontrar una película buena es un garbanzo de a libra. En un sistema que está corrompido por los objetivos económicos, el arte en general se ha corrompido por los intereses de la industria y se ha convertido en show business; el nombre lo dice todo, el objetivo del negoclo. Es difícil mantener cierta integridad; ése es el reto. La ambición es tratar de mantenerte a flote a pesar de la cloaca que existe. Creo que uno no puede cambiar al mundo, pero sí puede tener cierto control en lo que hace.

THE END