szene bilder
MARY ELLEN MARK
25 JAHRE PHOTOGRAPHIE
22-27 SEPTEMBER 1994
Photographs by MARY ELLEN MARK

Magic Moments - 40 Jahre Fotografie mit der Meßsucher Leica

300G-076-10A
Mary Ellen Mark Library Junge mit Mickey Mouse-Ohren. China. 1985


magische Bild-Momente belegen, daß "die M" als optisches Werkzeug in den Winden der ganz Großen lag und liegt.

Der Name der Kamera steht vor allem für eine spezielle Auffassung von Bildjournalismus. Die Photographen dringen mit der unscheinbaren Kleinbildkamera als stille Beobachter in den Alltag ein, um in die "entscheidenden Augenblicke" zu entreißen. Sie inszenieren nicht sie reagieren. Altmeister wie Henri CartierBresson und Alfred Eisenstaedt Sozialdokumentaristen wie Mary Ellen Mark; Sebastiao Salgado oder Leonard Freed schätzen die Unaufdringlichkeit und technische Perfektion der Leica M. Aber auch Meister der Farbphotographie, etwa Fulvio Roiter oder Hany Gniaert, verwenden sie ebenso e die künstlerischen Bildpoeten Ralph Gibson, William Klein oder Bruce Gilden.

None is as silent, none offers such a bright, clear view: the Leica M camera. Since the introduction of the M3 model in 1954 it has become a legend The technically minded speak of it with an awe otherwise reserved for the names of great car designers. The fact that one can also take pictures with it is proved by this retrospective of forty years of photography with the Leica range-finder Fifty Magic Moments show that the 'Al" was,
and still is an optical tool in the hands of the all-time greats.

The camera's name stands mainly for a very special conception of photo journalism: The photographs taken with this inconspicuous miniature camera penetrate the daily round as silent observers, grabbing it's "magic moments' They den 't stage-set anything; they simply react. Old masters like Henri Cartier-Bresson and Alfred Eisenstaedt, Mary Ellen Mark, Sebastiao Salgado or Leonard Freed value the unobtrusiveness and technical perfection of the Leica M. But masters of colour photography, such as Fulvio Roiter or Harry Gruyaert, also use it, as do such poetic photographers as Ralph Gibson, William Klein or Bruce Gilden.

Mary Ellen Mark - 25 Jahre Photographie

Photographen, die sich den Schattenseiten unserer Welt widmen, begeben sich in Gefahr: Die größte ist die des Mißverstiindnisses. Der Vorwurf des Voyeurismus ist schnell in die Welt gesetzt und nur schwer zu widerlegen

Die 1940 in Philadelphia geborene Mary Ellen Mark führt das einzig überzeugende Argument gegen diese Kritiker ins Feld: Eine Photqgraphie, die sich bemüht ehrlich zu sein und den Photographierten die Würde gibt die ihnen der Alltag nicht selten genommen hat Das junge Paar in der New Yorker Bronx wird durch ihr Photo zu einer Ikone der Zärthchkeit in einem Ambiente der Gewalt

Mary Ellen Mark hat sich mit aller Entschiedenheit zu diesem ehrlichen und direkten Blick mit der Kamera sehr früh
bekannt Sie wollte kräftige dokumentarische" Bilder machen, technisch perfekt und so kreativ wie die testen künstlerischen Photos von W. Eugene Smith, dessen sozialkritische Reportagen für sie zum Orientierungspunkt wurden Heute steht der Name von Mary Ellen Mark in einer Reihe mit Margaret Bourke-White oder Dorothea Lange. Ihre Reportagen sind in Life, Look, Paris Match, Newsweek und im Stern erschienen. Der internationale Durchbruch glückte ihr 1979 mit der Publikation des Photobandes "Ward 81".

Die diesjährige Verleihung des De-Erich-SalomonPreises der Deutschen Gesellschaft für Photographie (am 25. September 1994) anaiy Ellen Mark nimmt das Kodak Kulturprogramm zum Anlaß, ihr journalistischdokumen-
tarisches Werk mit Sammlungsbestanden aus dem George Eastman House zu präsentieren.


212L-128-017
South Dallas, Texas. 1988

206K-272-029
Junges Paar. South Bronx, New York 1987

Photographers who focus all their attention on the shady sides of 41e expose themselves to danger, and the biggest one is that of misunderstanding. The charge of voyeurism is quickly put about and very difficult to repudiate.

Mary Ellen Mark who was born in Philadelphia in 1940, provides the only convincing argument against such criticism: the kind of photography that strives to be honest and gives those photographed the dignity which in many cases their daily existence has taken from them. The young couple in the Bronx, New York, is turned by her photograph into an icon of tenderness in a violent environment.

Mary Ellen Mark was from an early stage unequivocally committed to this honest and direct view with the camera. She wanted to take 'powerful, documentary' pictures, and she wanted them to be as technically perfect and creative as the best artistic photographs. She took her guidance from W Eugene Smith and his social reportage. Today Mary Ellen Mark ranks equally with Margaret Bourke- White or Dorothea Lange. Her reportages have appeared in Life, Look, Paris Match, Newsweek and Stow. Her international breakthrough came in 1979 with the publication of a volume of photographs entitled "Ward 81".

On September 25, 1994, the Deutsche Gesellschaft fur Photographie will award this year's Dr Erich Salomon Prize to Mary Ellen Mark. The Kodak Cultural Programme has chosen to mark the occasion with a presentation of her journalistic documentary work, using material from the George Eastman House.

209V-200-010
Schach am Strand, Soch UdSS 1987

401T-532-014
Ram Prakash Singh und sein Elefant Shyma, Ahmsxlabak 1ndier 1990

END